Шоудаун – настольный теннис для слепых

История захватывающей и зрелищной игры берет начало с 1960 года, когда канадцы Джо Льюис и Патрик Йорк придумали спорт для людей с ограниченными возможностями по зрению. Скоро он захватил в свою орбиту все новых и новых поклонников в разных странах и континентах. В 1980-м шоудаун дебютировал в качестве показательного вида на Паралимпийских играх в Нидерландах. Проводились чемпионаты мира. Но окончательно правила соревнований были сформулированы лишь в 2009 году.

   Небольшой желтый пластиковый мяч для игры напоминает детскую игрушку из-за находящихся внутри металлических шариков, создающих эффект колокольчика и позволяют слепому определять его местоположение. В арсенале игроков черные очки, деревянные вытянутые ракетки-биты и специальная перчатка, вроде хоккейной. Вот, пожалуй, и вся незамысловатая экипировка.

   Вся "фишка" в том, что мяч не летает, а катится, его нужно закатить в специальную лузу на половине соперника, за что можно получить два очка. Чтобы мяч не выкатился, стол имеет борт высотой 14 см. Вместо сетки в середине стола установлен специальный экран, под которым и нужно провести игровой снаряд. Он же выполняет и "защитную" функцию, если в пылу кто-то из соперников немного не рассчитает удар. Подача обязательно должна начинаться с удара о борт. По одному очку можно заработать за ошибки оппонента: если мяч попадет в экран, упадет со стола, или если по нему ударить дважды или чем-то другим кроме ракетки. Партия продолжается, пока кто-то из игроков не наберет 11 очков.